אימגו מגזין מאמרים

כתב עת בנושאי תרבות ותוכן

האם אנו זקנים?


השאלה האם אנו זקנים היא רלוונטית היום יותר מתמיד. אין זה סוד שבעשורים האחרונים תוחלת החיים עלתה באופן ניכר. הנתונים הסטטיסטיים מוכיחים זאת באופן חד משמעי. במשך 2,000 שנה תוחלת החיים כמעט ולא השתנתה. משנת 1800 היא הכפילה את עצמה. הגידול המשמעותי התרחש מתחילת המאה ה-20 . בשנת 1900 תוחלת החיים בארצות הברית עמדה על 49 שנה. ב-1960 תוחלת החיים הממוצעת עמדה על 60 שנה. בשנת 2005, תוחלת החיים בארצות הברית עמדה על 77.34 ובשנת 2009 עלה השיעור למעל 78. שמינית מכלל האמריקאים נמצאים מעל גיל 65 (נתוני 2009). בשנת 2050 המספר יגיע לכדי חמישית מכלל אוכלוסיית ארצות הברית. בבריטניה במאה ה-18, תוחלת החיים הייתה 40 שנה בלבד. ב-1900 היא הגיעה ל-47 לגברים ו-50 שנה לנשים. בשנות ה-50 של המאה הקודמת, תחולת החיים הבריטית נסקה ל-65 שנה ובימנו היא 77 לגברים ו-81 לנשים. תוחלת החיים הגבוהה ביותר כיום היא ביפן: נשים 86.1 ואילו גברים 79 שנים. ישראל נמצאת במקום הרביעי והמכובד עם תוחלת חיים של 84 לנשים ו-80 שנים לגברים.

אולם הנתונים הסטטיסטיים מציגים רק חלק מהתמונה. זקנה היא אינה רק נתון אובייקטיבי אלא גם, במידה רבה, סובייקטיבי. סקר בנושא הזקנה שנערך על ידי העיתון ניו-יורק טיימס בארצות הברית ביוני 2009 התבסס על תשובותיהם של 3,000 אמריקאים מעל גיל 18. הסקר מצא כי קיים פער בין הגיל הממשי של המשיבים לבין הגיל שבו הם מרגישים שהם נמצאים. יתרה מכך, ככל שהמשיבים היו מבוגרים יותר כך הפער נטה לגדול.

על פי הסקר, רוב המבוגרים מעל גיל 50 מרגישים צעירים לפחות ב-10 שנים. שליש מהנשאלים בגילאים 65-74 טענו כי הם חשים 10-19 שנים צעירים יותר מגילם הביולוגי. שישית מהנשאלים מעל גיל 75 אף הרחיקו לכת בטענם כי הם מרגישים בני 55. בממוצע, המשיבים לסקר ראו את גיל 68 כמציין את תחילתה של זקנה (משתתפים מתחת לגיל 30 ציינו את גיל 60 כהתחלת הזקנה). הסקר הניב גם תוצאות אופטימיות. מרבית הנשאלים המבוגרים השיבו כי ההזדקנות היא פחות נוראית מאיך שהיא נתפסה על ידם כשהם היו צעירים יותר.

מה עומד מאחורי תחושת הצעירות שאופפת את המזדקנים במאה ה-21? הסיבה העיקרית, מעבר לשיפורים מאריכי חיים ברפואה, טמונה בגישה כפי שמדגים מחקר שנערך בארצות הברית בשנת 2005 והקיף 500 נשאלים בגילאים 60 עד 98. הנבדקים דרגו את חיי הזקנה שלהם מאחד עד עשר כאשר עשר מעיד על הזדקנות מוצלחת. למרות שהנשאלים סבלו ממגוון של מחלות המזוהות עם הזקנה (מחלות לב, סכרת וסרטן) הדירוג הממוצע שלהם היה 8.4. באופן בלתי מפתיע נמצא מתאם בין מידת האופטימיות של הנשאלים לדירוג שלהם. המחקר מספק הוכחה נוספת כי הזדקנות אינה רק תהליך ביולוגי אלא גם תהליך מנטאלי ולגיל יש מימד אובייקטיבי וסובייקטיבי.

תגובות

להזדקן בסביבה טובה

באם גימלאי שמשפחה שדואגת ומתענינת בשלומו סביר להניח באופן טבעי שיהנה מאוד סבא וסבתא שלי הם בני 75 והם ללא ספק נהנים מהחיים וזוכים אפילו לעשות בייביסיטר לחמש הנינות שלהם הלוואי וכל הגימלאים היו כאלה

הוסף תגובה חדשה

CAPTCHA

משהו קטן לוודא שאינך רובוט. משתמשים רשומים מדלגים

ענה לשאלה / השלם את החסר

הנצפים ביותר