אימגו מגזין מאמרים

כתב עת בנושאי תרבות ותוכן

שודד הים שהביא גאולה לעולם


כל הלילה לא עצם ד"ר דובר את עיניו. כמה שעות לאחר שהבחינו באש על החוף, עדיין חששו שמא נמצא האויב הספרדי על האי ומשחר לקרב. בבוקר התאמצו לראות נפש חיה, אך לא ראו דבר. באופק לא נראתה כל ספינה, וצוות חמוש נשלח אל האי כדי לבדוק את המתרחש. ששת החותרים בסירה ניסו לפלס דרכם בין הסלעים, ופתאום... פרא לבוש עורות עזים בעל זקן ושיער ארוך, נראה רץ לאורך החוף כשהוא מנופף בזרועותיו. כל הרובים הופנו אליו מיד. הפרא נעלם לפתע בין העצים ואז הגיח שוב מולם, כשהוא קופץ משמחה ומנסה לכוון אותם. עוד האורחים המומים מן המראה המפליא שנגלה אליהם, והפרא החל מוציא חצאי מילים מפיו. את מאורעות הבוקר ההוא לא ישכחו דורות רבים לעולם. בשנת 1708 הצטרף הרופא האנגלי תומאס דובר (1662-1742 thomas dover) לשודד הים ו'ודס רוג'רס (woodes rogers), ובעזרתו ארגן לעצמו כנופיית שודדים משלו. יחדיו הם רכשו שתי אוניות, את "דוכס" (duke) ואת "דוכסית" (duchess), ויצאו להתקיף את גואיאקיל (אקוודור), הנקודה הכי פחות מוגנת מכל מושבות ספרד באמריקה הדרומית באותם ימים. אחרי שהקיפו את כף הורן, ביקשו שודדי הים להצטייד במים טריים באחד מאיי חואן פרננדז (juan fernández), ארכיפלג באוקיינוס השקט הנמצא בקרבת צ'ילה. בהתקרבם לחוף, בערב ה-1 בפברואר 1709, הבחינו במדורה. מתוך חשש שמא צי אוניות ספרדי עוגן במקום, פנו לעברו השני של האי ונותרו ערים כל הלילה. עם בוא בוקר, משלא גילו כל אוניות בסביבה, ירדו תומאס דובר ורוברט פריי (robert frye) עם אנשי קבוצתם אל הסירות וחתרו אל החוף. שם פגשו באדם מוזר למראה, לבוש בגדי עזים שרץ לעומתם ומנפנף בזרועותיו. מאוחר יותר נתברר ששמו אלכסנדר סלקירק (alexander selkirk), וכי הוא נעזב באי על ידי אחד מיריביו, ונאלץ לשהות בו יותר מארבע שנים תמימות. סלקירק נלקח אל ה"דוכסית". שם פגש בנווט, ו'יליאם דאמפייר (william dampier), שהכירו מזה שנים, כאשר הוביל את המשלחת הראשונה אליה הצטרף סלקירק. דאמפייר העיד עליו שהוא מכירו וכי נודע כספן מעולה. מששמע על כך רוג'רס, החליט לצרפו לצוותו ומאוחר יותר אף מסר לפיקודו ספינה שתפס.רוג'רס ודובר המשיכו במסעותיהם הימיים ולבסוף תקפו את גויאקיל. הם בזזו את העיר ונטלו עימם בני ערובה כדי לזכות בכופר. אך מגפת הזיבה שפרצה בין חברי הכנופיה גרמה למותם של רבים מהם עד שנתפרקה. כתלמידו של הרוקח תומאס סידנהם (thomas sydenham) - אשר פיתח את סם ההרגעה הידוע על שמו (sydenham's laudanum) באמצעות אופיום, יין דובדבנים וצמחי תבלין, ואשר סייע למכאובים שונים - כך עלה בדעתו של דובר לנצל את הידע שצברו המקומיים אודות צמחי מרפא כדי לרפא את אנשיו. האינדיאנים מרפאים את החולים בזיבה בעזרת איפקקואניה (psychotria ipecacuanha), צמח דמוי שיח הגדל בברזיל ובקולומביה, אשר שורשו משמש כסם הקאה ומקל על העיכול. דובר צירף לשורש האיפקקואניה גם אופיום, גפרת האשלגן, מלח, לקריצה ורוטב טרטר. השימוש בתרופה הוכח כיעיל והשורדים מבין צוותו החלימו עד מהרה. בסיורם סביב העולם תקפו אוניה שנשאה עימה אוצרות זהב בדרכה לספרד, ושבו לאנגליה עמוסי שלל. בעת הזו החליט דובר לזנוח את שוד הים ולשוב למרפאתו בבריסטול, על מנת לשכלל את אמצאתו. סם המרפא החדש כונה "אבקת דובר" (dover's powder), והיה פופולארי למדי משני צידי האוקיינוס, בעיקר משום שמחושיו של החולה חלפו כליל בתוך שעתיים. בשנת 1712 הוציא ו'ודס רוג'רס את ספרו "מסע מסביב לעולם" (a voyage around the world), ובו תיאר גם את המפגש עם "הפרא" שחי על אי שומם. עיתונאי בשם ו'יליאם דיפו קרא את הרפתקאותיו של שודד הים, והשאיל ממנו את דמותו של סלקירק לספרו האלמותי "רובינזון קרוזו". אמנם פרסומו של ד"ר דובר בעולם הרפואה היה רב, ותרופתו היתה פופולארית במשך מאתיים שנה, אך כיום איש אינו יודע עוד על אמצאותיו, וגם לא את העובדה שסלקירק קנה את עולמו רק בזכות מעשה הצלתו של תומאס דובר, משהונצח בספרות העולמית כדמות הנודעת ביותר בין כל עמי תבל.

הוסף תגובה חדשה

CAPTCHA

משהו קטן לוודא שאינך רובוט. משתמשים רשומים מדלגים

ענה לשאלה / השלם את החסר

הנצפים ביותר

מאמרים נוספים מאת יהודה בלו